Maak eens een eBook op je tablet

Book creator  is, zoals de naam al aangeeft, een editor voor e-books, vooral dan voor fotoboeken of andere boeken met veel beeld en weinig tekst.

Het is een vrij simpele editor: je kan een cover maken en dan per pagina tekst, beeld, video, audio en zelfs handschrift toevoegen.

Met deze app kan je boeken maken met ‘fixed-layout’: alle elementen kun je precies op de gewenste plaats op het scherm neerzetten, wat ideaal is als je veel beeldmateriaal hebt. Het werkt vrij vlot en geeft snel een leuk resultaat.
Het is wel jammer dat een undo-knop ontbreekt: heb je een element te veel op een pagina gezet dan moet je de heel pagina verwijderen.

De mogelijkheden voor tekst daarentegen zijn zeer beperkt. Je kan zelfs niet de lettergrootte of de kleur aanpassen, laat staan een uitgebreide tekst uit een tekst editor importeren. Voor je roman zal je beter een andere tool zoeken.
Ook voor extra’s zoals automatische inhoudstafels ed. ben je hier niet aan het juiste adres. Je kan ze natuurlijk wel zelf toevoegen, als je ze zelf uittikt en op de gewenste plaats op een pagina zet.

Als je klaar bent kan je het boek exporteren. Het resultaat is een .epub  bestand dat voldoet aan de epub 3 specificaties. Je kan het delen met je familie en vrienden of het uploaden naar één van de self-publishing platforms.

Deze app is beschikbaar voor alle platformen: IOS, Android én Windows.

Voor Windows is tijdelijk de volledige versie gratis te downloaden.
De andere apps hebben de mogelijkheid om 1 boek gratis te maken. Wil je er verder gebruik van blijven maken dan moet je in-app upgraden naar de volledige versie (2,5€ voor een onbeperkt aantal boeken).
Ook voor scholen is er een versie met onbeperkte boeken.

Geplaatst in eBook, HowTo, Mobile, Recensie | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Zoeken met emoticons

2015 werd ook wel het jaar van de emoji’s en emoticons genoemd. De mogelijkheden om je gemoedstoestand uit te drukken in berichtjes en op sociale media zijn tegenwoordig eindeloos.

Maar je kan er veel meer mee doen, filmpjes zoeken bijvoorbeeld.
Onderzoekers hebben een prototype  zoekmachine ontwikkeld: Emoji2Video. Je kiest uit 385 icons om in een set van 45000 filmpjes te zoeken. Dit is een kleine subset van de filmpjes op YouTube. De video’s  werden automatisch van een setje  emoji’s voorzien op basis van wat er in verschillende frames van de video te zien is. Elk 50ste frame werd geanalyseerd. (De bijhorende publicaties vind je hier)

Helemaal nieuw is het idee van zoeken met emoticons niet. Het vernieuwende zat hem vooral in het feit dat het om beeldmateriaal ging dat op een of andere manier geïndexeerd moest worden.

Zo kan je ook in de (Engelstalige) zoekmachines Bing en Yahoo met emoticons aan de slag. Zoek je op een emoticon dan krijg je de betekenis ervan, in combinatie met woorden, bv een pizzasymbool en een stadsnaam, krijg je een gewoon zoekresultaat, in dit geval de pizzeria’s in die stad.

BingEmoticon

Niet alleen de grote zoekmachines zijn er mee bezig. In de app van Jumbo, de Nederlandse supermarktketen is het ook mogelijk, al zal je niet alle producten even vlot terug vinden. Pizza en bier is alvast geen probleem. En zoeken op een gebroken hartje? Dan krijg je chocolade voorgeschoteld.

Het nut hier van? Emoji’s en emoticons zijn tegenwoordig beschikbaar op elk digitaal toestel en er zijn er ondertussen genoeg om zeer diverse dingen uit te drukken.  Zeker op kleine toestellen, smart phones maar vooral smart watches, is het eenvoudiger een icon te selecteren dan tekst te typen. Bovendien kan iedereen ze gebruiken ongeacht taal.
Al mag dat laatste niet overdreven worden, de betekenis van sommige afbeeldingen (en of ze positief of negatief zijn) kan cultureel afhankelijk zijn. Ook daar zal men rekening mee moeten houden wil men zo’n zoekmachine wereldwijd uitrollen.

Het staat allemaal nog in zijn kinderschoenen. Het is meer een leuk extraatje dan dat het een volwaardige functie heeft.
Maar we gaan er in de toekomst vast nog meer van zien.

Geplaatst in Andere, Internet, Mobile | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Digitaal lotjes trekken

In veel (grote) families is het een traditie: lotje trek om te bepalen wie aan wie een cadeautje gaat geven bij Kerst of met nieuwjaar.

Alle namen worden op papiertjes gezet en verzamelt in een hoed of andere pot en dan mag iedereen een naam trekken. Ook in een vriendenkring is dit niet ongebruikelijk. En steevast heeft er wel iemand zijn eigen naam, of hebben er koppels elkaar geloot.
Ook niet onbelangrijk, iedereen moet aanwezig zijn om de trekking mogelijk te maken.

Om al die probleempjes op te lossen kan je het dit jaar misschien eens online proberen.

Op namentrekken.be bv, je kan hier een groep aanmaken door namen en emailadressen in te geven. De betrokkenen krijgen een email met een link naar een pagina waar ze de door hen getrokken naam kunnen vinden. Niemand zal zichzelf trekken, en er kunnen ook bijkomende uitsluitingen worden toegevoegd.

Ook positief: niemand is verplicht om een account met paswoord aan te maken, ook de groepsbeheerder niet. De linken in de mail bevatten codes die je naar de juiste pagina’s brengen.

Het is ook mogelijk om verlanglijstjes toe te voegen, die dan bekeken kunnen worden door wie je naam getrokken heeft maar dat is geen verplichting.

Voor niets gaat de zon op. Namentrekken.be wordt gesponserd door een aantal ketens. De items in de keuzelijstjes worden vaak automatisch van linken voorzien naar het overeenstemmende product op één van hun e-shops. Uiteraard koop je wat en waar  je waar je wil maar als hint kan het wel tellen.

De groep blijft ook bewaard, je kan hem meerdere jaren na elkaar gebruiken, zo ben je er zeker van dat iedereen telkens iemand anders voorgeschoteld krijgt.

Dit is uiteraard niet de enige website maar wel de meest volledige die ik ben tegengekomen.

Op http://namenloten.com/ kun je naast uitloten, ook lotjes trekken. Het basisopzet is hetzelfde maar hier geen extra mogelijkheden om uitsluitingsregels toe te voegen of om verlanglijstjes toe te voegen. Ook hier ben je niet verplicht een account aan te maken.

https://www.lijstje.nl/, is in de eerste plaats bedoeld om verlanglijstjes te plaatsen waar anderen dan op kunnen afstrepen wat ze als cadeau willen geven, soort van huwelijks-of geboortelijst…Daar heb je een account voor nodig. Je kan hier ook lotjes trekken maar er wordt nergens verduidelijkt wat daar de mogelijkheden van zijn.

Geplaatst in Andere | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Boekenbeurs 2015

Het was al wat jaartjes geleden maar dit jaar ben ik toch weer op de boekenbeurs beland, benieuwd naar het digitale gehalte van de editie dit jaar.

Geen digitaal paviljoen dit keer, ook geen statements over digitalisering op de website of in de communicatie van de boekenbeurs.
Wel kon je ergens in een hoekje van de website, een e-parcours voor digitale fijnproevers  downloaden (in pdf). Niet erg handig op een smartphone. Op de beursvloer zelf waren de standen gemarkeerd met een blauwe bol.

Bol.com pakte uit met de Kobo e-reader, en Standaard Boekhandel zette de Tolino e-reader in de kijker. Daar kon je ook online de titels bestellen die je niet ter plekke kon vinden. WPG uitgevers maakte reclame voor Yieha, hun digitale stripplatform. Die Keure en Clavis demonstreerden hun digitale leermiddelen.

Overigens was er niet op elke stand met een blauwe bol ook echt iets digitaal te beleven. Als er ook op andere stands naar apps en e-books werd verwezen gebeurde dat eerder onopvallend.

Geen app speciaal voor de boekenbeurs, maar er was wel een ‘YA crush tour’ ontwikkeld in samenwerking met de uitgeverijen met een Young Adult fonds. De ‘tour’ kon worden gevolgd in de trips app van Ojoo. En in de inkomhal bracht het kleine broertje van de geletterde reus ‘Verborgens Parels‘ aan de man, een tijdelijke app van Bibnet waarmee je 15 geselecteerd boeken kan lezen.

Al met al kreeg je op deze beurs wel zicht op wat er tegenwoordig in digitaal boekenland gebeurd. Meer moet dat niet zijn.

Geplaatst in Andere, eBook, eReader | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Bookgrabbr, een e-book voor een share

Als self-publisher kon je je e-book al onder aandacht van het grote publiek proberen brengen door gebruik te maken van een pay-with-a-share button op je eigen website. Ook reguliere uitgevers gebruiken die techniek soms om een boek te promoten.

Bookgrabbr.com tilt deze mogelijkheid op een hoger niveau door een service aan te bieden
waar auteurs of uitgevers een e-book gratis kunnen aanbieden in ruil voor een share op sociale media. Alles wat ze moeten doen is een account aanmaken met hun emailadres en hun boek opladen. Er wordt automatisch een bericht gestuurd naar hun eigen sociale netwerk (Twitter, Facebook en/of Linkedin) vanwaar hun volgers de link kunnen oppikken. Er is ook de mogelijkheid om het aantal ‘grabbs’ te beperken.

Wil je een boek lezen, dan moet je het sharen op één van boven genoemde media. Op die manier wordt het bericht verder verspreid in de netwerken en worden extra potentiele klanten bereikt.
Als lezers kun je je aanmelden met je Twitter, Facebook of LinkedIn account. Je hebt dan toegang tot een boekenplank met de e-boeken. Het lezen kan op de website zelf of via de app (beschikbaar voor IOS en Android).
Het is ook mogelijk te gaan grasduinen in de collectie op zoek naar extra lectuur. Elk boek is voorzien van een uitgebreide beschrijving.

Degene die het boek plaatst krijgt uitgebreide statistieken over het bereik van zijn bericht en de downloads. Hij heeft ook de mogelijkheid om iedereen die zijn boek gedownload hebben achteraf een bericht te sturen via BookGrabb.com… Iets waar je als lezer toch ook van op de hoogte zou moeten zijn.

Op dit ogenblik is de service gratis voor auteurs en uitgevers.
In de ‘terms and conditions’ is er evenwel sprake van een ‘fee’ voor het opladen van boeken naar het platform, die door Bookgrabbr.com kan worden gewijzigd.

Enkel Engelstalige boeken beschikbaar.
De website werkt (nog) niet voor Internet Explorer.

Geplaatst in eBook, Sociale netwerken | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Automatiseer de wereld,…

…begin met de jouwe. En dat is eenvoudiger dan je denkt.

Wat valt er te automatiseren? Dat kan van alles zijn.
Ben je actief op sociale media wil je vaak na publicatie op het ene ook een melding op het andere platform. Of je wil je gepubliceerde blogtekst ook archiveren in de cloud.

Maar ook heel andere dingen zoals een sms’je naar huis sturen als je op je werk vertrekt of de thermostaat regelen op basis van de weerberichten zijn dingen die automatisch kunnen.

Het kan allemaal met IFTTT. Het staat voor If This Then That (Als Dit Dan Dat) waarbij je de cursieve woorden kan vervangen door wat je maar wil.

Wat je maar wil is enigszins overdreven maar er zijn nu al 184 aantal ‘channels’ die je kan gebruiken, van sociale media (Facebook, Linkedin, Twitter), over cloudopslag en online services, tot hardware (telefoons maar ook domotica zoals Philips Hue verlichting).

Hoe verschillend deze items ook lijken, ze hebben 1 ding gemeen: ze kunnen via het internet worden aangestuurd via een API (application programming interface). Als programmeur kan je hier gebruik van maken om er je eigen applicaties mee te koppelen.
IFTTT heeft het programmeerwerk voor jou gedaan en zorgt er met zijn website voor dat ook niet-programmeurs van de geboden mogelijkheden gebruik van kunnen maken.

Hun website ziet er weinig uitnodigend uit, met een minimum aan uitleg. Maar als je een account aanmaakt krijg je meteen een korte demo.

Je kan je eigen recepten maken of grasduinen in de duizenden recepten die beschikbaar zijn. Begin met een paar simpele recepten te bekijken, zoals de ‘Happy New Year’ recept voor Twitter.

Kies de kanalen die je wil gebruiken en activeer ze door in te loggen (IFTTT krijgt zo toestemming om jouw account te gebruiken, zolang je die toestemming niet intrekt. Ze krijgen je paswoord niet).

ifttt_voorbeeld

Je hebt steeds 2 kanalen nodig: 1 waar de actie wordt getriggerd en 1 waar de actie wordt uitgevoerd.(sommige kanalen kunnen enkel als trigger dienen of omgekeerd kunnen enkel een actie ondergaan).

De kanalen in dit voorbeeld zijn de ‘datum en tijd’ en je twitter account. De trigger is dan de tijd (31 dec 00:00), en de actie is het verzenden van een tweet.

Als je ook je telefoon wil aansturen dan moet je de app ‘IF by IFTTT’ (android, IOS) op je toestel installeren.

Wedden dat je snel de smaak te pakken zal hebben om zelf een paar dingen uit te proberen en op te zetten?

IFTTT is niet de enige dienst die automatiseringsmogelijkheden biedt, maar wel de bekendste. Alternatieven zijn o.a.: Zapier, We-Wired en Elastic.io.

Geplaatst in HowTo, Internet, Mobile, Sociale netwerken | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Literatuur op de kaart

Heb jij al beslist wat er op je vakantie leeslijst staat?

Als je graag boeken leest die verband houden met je vakantiebestemming, dan moet je zeker de Google Maps mash-up van LoveReading eens checken. Op deze kaart zijn 200 boeken uitgezet op de locatie waar ze zich afspelen of waar ze een verband mee hebben.
Zo vind je ‘The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy’ van Douglas Adams terug bij Salisbury omdat Arthur Dent, het hoofpersonage, daar een handdoek heeft gekocht.

LoveReading is een organisatie uit het Verenigd Koninkrijk, de meeste locaties bevinden zich dan ook in Angelsaksische landen. Maar er zijn boeken te vinden over de hele wereld.
In België is er maar eentje: ‘Slaughterhouse-Five’ van Kurt Vonnegut, over de slag van de Ardennen in 1944. Nederland komt er slechter vanaf.

Zelf een boek op de kaart zetten kan niet maar je kan wel een boek voorstellen voor de volgende versie van de kaart. Klik op de ‘Submit new book’ knop en vul het formulier in.
Iemand suggesties om België meer op de literaire kaart te zetten?

Overigens zijn er nog veel meer google Maps mash-ups die nuttig kunnen zijn voor de reiziger.

Geplaatst in Internet | Tags: , , , | Een reactie plaatsen