Gratis studie boeken voor de e-reader

Zomertijd betekent meestal ook eindelijk nog eens tijd om te lezen en bij te leren. Ben je nog op zoek naar studie boeken om je e-reader op te vullen?  En liefst boeiend, gratis én legaal? Het kan.

Technologie

Microsoft geeft ook dit jaar in juli weer heel wat e-books gratis weg.
De boeken coveren verschillende technologieen en programma’s. Dat maakt het niet alleen interessant voor developers, programmeurs, dba’s en infrastruktuurbeheerders
maar evengoed voor Office- en Windows 10 gebruikers.

Elk boek is beschikbaar als PDF, sommigen ook in meerdere andere formaten zoals MOBI en EPUB.  Al wat je met doen is op de link klikken om het gewenste bestand te kunnen downloaden. Er is ook een optie om alles in 1 keer binnen te halen.

O’Reilly is gekend voor zijn zeer degelijke maar ook prijzige boeken. Maar wist je dat er op hun websites ook gratis ebook te vinden zijn?

Onder Open books vind je een lijst van uiteenlopende boektitels die om een of ander reden onder open licentie gepubliceerd zijn. Het formaat hangt af van de titel en sommigen zijn enkel on-line via een webpagina te raadplegen.

Onder Free staan er Book Samplers, on-line te lezen en vanuit de on-line reader te saven als pdf en eBooks die je kan downloaden mits invullen van je emailadres. In het laatste geval kan je meestal het formaat kiezen.

Business

Bookboon biedt een uitgebreide collectie studieboeken aan, van Accounting tot Talen.
Alle studieboeken zijn in PDF formaat en gratis te downloaden mits invullen van een formulier. Dit is mogelijk omdat Bookboon met sponsering werkt. Er staat dus reklame in de boeken.

Daarnaast hebben ze ook premium boeken, die zijn betalend maar je kan wel een 30 dagen trail aanvragen.

En verder ?

Nog niet gevonden wat je zoekt? Zoek in Google eens op “ebook zakelijk gratis” of iets soortgelijk. Op heel wat blogs en websites worden ebooks gratis aangeboden.
Bedrijven en freelancers willen zo hun expertise in de kijker plaatsen. Dat lijkt vooral te gebeuren in de marketing wereld maar bv ook Eneco biedt een ebook aan over energiegebruik en zonnepanelen plaatsen…

Geplaatst in eBook | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Een stap dichter bij lagere E-book prijzen

Het Europees parlement heeft onlangs een voorstel tot verlaging van de btw tarieven voor e-boeken en elektronische magazines goedgekeurd.

Daarmee is een eerste stap gezet naar het gelijkschakelen van de tarieven voor papieren en digitale boeken. Voor papieren boeken geldt in België immers het verlaagde tarief van 6%, e-boeken kunnen daar niet van profiteren en vallen onder 21% BTW. Ze vallen volgens de Europese regelgeving onder ‘digitaal goederen en diensten’ en daar mogen geen verlaagde tarieven voor worden toegepast.

Het verschil in BTW tarief is één van de redenen dat het prijsverschil tussen papier en digitaal minimaal is. En dat kleine prijsverschil wordt vaak aangehaald als belangrijke rem op de ontwikkeling van de markt voor e-boeken.

In andere landen werd men met eenzelfde probleem geconfronteerd. De lidstaten konden daar zelf echter niets aan veranderen. Iets wat keer op keer werd bevestigd door het Europese gerechtshof,  laatst nog in maart dit jaar.

De toekomst zal moeten uitwijzen of een lager BTW tarief ook een hogere verkoop en meer innovatie zal betekenen.

Maar eerst moet de raad van Europa zijn zegje nog doen en moet de wetgeving aangepast worden. Nog even geduld…

Geplaatst in eBook, Overheid | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Je privacy dashboard bij Microsoft

Heb je een Microsoft account (en dat heb je tegenwoordig ook nodig als je Windows wil gebruiken op je pc), dan houd Microsoft allerlei gegevens bij, over je pc(s), je apps en je internetgebruik.  Dat is niets nieuws en ze zijn ook niet de enigen die dat doen, Google en Facebook doen dat eveneens.

Maar wist je ook dat er een centraal privacy dashboard is waar je kan zien wat Microsoft allemaal bijhoudt over jou?

Als je inlogt met je account kan je alles bekijken en indien gewenst de privacy instellingen aanpassen. Sommige data zoals browsergeschiedenis, zoekgeschiedenis en locatie kunnen ook gewist worden.

Het gaat dan vooral over data die door Microsoft zelf wordt bijgehouden, maar onderaan de pagina vind je ook linken naar andere privacy instellingen gericht naar derden.
Bv welke apps heb je toegang gegeven tot jouw account? En met welke rechten? Waar staan de privacy instellingen in Windows 10? En de instellingen in Office voor het delen van documenten? En hoe zijn mijn reclame voorkeuren gezet?

Kort en goed, heb je een Microsoft account dan moet je deze pagina zeker eens een bezoekje brengen.
Hopelijk levert het geen onaangename verrassingen op,

Geplaatst in Privacy | Tags: , , | Een reactie plaatsen

On-line Book Editor: Reedsy

Reedsy is in de eerste plaats een platform dat (self-publishing) auteurs wil samen brengen met freelance editors, designers en marketeers. Maar de ambitie is om het volledige self-publishing proces te bestrijken. En dat doen ze stap voor stap.

Zo hebben ze hun diensten begin dit jaar uitgebreid met de Reedsy Book Editor. Je kan de editor gratis gebruiken na registeren met een emailadres of Facebook account.
Je kan exporteren als ePub en PDF.

Eén van de belangrijkste functionaliteiten is dat je met meerdere personen aan hetzelfde boek kan werken, met een co-auteur maar uiteraard ook met een editor of designer die je via hun platform hebt gecontacteerd. De editor is volledig geïntegreerd in het platform. Dat maakt heen en weer mailen van bestanden overbodig.

De editor is vrij simpel maar er worden nog meer functionaliteit aangekondigd, zoals het opladen van word documenten.

Als auteur kan je ook een profielpagina maken met een overzicht van je werk, die gemakkelijk kan worden gedeeld

Het platform is Amerikaans, en richt zich vooral op de Amerikaanse markt. Maar het volgen van de evolutie van dit platform kan ook voor auteurs hier interessant zijn.

Naast individuele auteurs kunnen ook uitgevers gebruik maken van aangepaste diensten.

Trouwens ook in ons taalgebied worden gratis self-publishing tools soms gecombineerd met aanbieden van gespecialiseerde diensten. ‘Brave new books’ van bol.com bv of pumbo.nl.

Geplaatst in eBook, HowTo, Internet | Tags: , , , , | 1 reactie

Gids voor het maken van toegankelijke digitale publicaties

BISG (The Book Industry Study Group, Inc) heeft een gids voor ‘accessible publishing’ voor uitgevers on-line gezet: BISG Quick Start Guide to Accessible Publishing.

Een gids voor het maken van toegankelijke publicaties?

BISG ijvert voor het toegankelijk maken van boeken voor iedereen, ook voor mensen met een visuele beperking. Met de huidige technologie kan dat perfect. Er zijn tegenwoordig heel wat tools beschikbaar, sommige e-readers hebben bijvoorbeeld de mogelijkheid om de tekst voor te lezen.

Alleen kijkt software heel anders naar een e-boek dan een mens. Als je naar een tekst kijkt, zie je meteen de structuur: indelingen in hoofdstukken, inzetstukjes met extra informatie, tekeningen en schema’s…

Dat kan perfect met het toepassen van lay-out verkregen worden: andere kleur, tekstgrootte, lettertypes ed. Software kan daar echter niets mee omdat het niet eenduidig is. Heb je een andere kleur gebruikt omdat het extra informatie is en dus buiten de tekst valt en apart moet worden gelezen, of wilde je ergens de nadruk op leggen en loopt de tekst wel gewoon door? Visueel zal dat heel duidelijk zijn maar voor software niet.

De epub standaard voorziet daarom in metadata, tags en attributen die aan elementen in de tekst kunnen worden toegevoegd en aan de software precies vertellen wat de functie is van wat er staat. Zo kan aan de afbeelding van een schema een titel worden meegegeven en een beschrijving, zodat de informatie in het schema te zien is, ook beschikbaar is voor mensen die de afbeelding niet kunnen zien.

Het probleem is dat het toevoegen van die extra informatie vaak vergeten wordt. Je ziet het immers niet!
Bovendien zijn niet alle mogelijkheden even voor de hand liggend en vraagt het een extra inspanning van de uitgevers.

Het toevoegen van de extra informatie aan een e-boek levert niet enkel een betere toegankelijkheid op voor slechtzienden. Het zorgt ook voor een robuustere weergave op verschillende toestellen. Zo zal op een toestel dat om een of andere reden een afbeelding niet kan weergeven wel de bijhorende beschrijving getoond worden, als die tenminste beschikbaar is. Ook voor een vlotte navigatie doorheen de inhoud is een goede technische opmaak een must.

Het (Engelstalige) boek is gratis te downloaden als pdf en als epub. De epub versie is meteen ook bedoeld als show-case.
Hopelijk wordt het opgepikt en wordt ‘accessible publishing’ ook echt de norm.

Geplaatst in eBook, eReader | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Van Word naar Epub via Google docs

Zelf een ePub maken van een word document is nog nooit zo eenvoudig geweest:

  1. Laad het bestand op in Google Drive en open het met Google Docs.
  2. In het menu ‘bestand’ kies je ‘Exporteren als’ en vervolgens ‘Epub publicatie’.
  3. Daarna kan je je verse e-boek in de downloadfolder terugvinden.

Het resulterend e-book heeft ePub 3.0.1 formaat.

Google docs menu

De ePub verder bewerken kan niet. Je moet dan het oorspronkelijke word-bestand aanpassen. Je kan daarvoor ook andere tools gebruiken, Tweak Epub bijvoorbeeld, voor kleine aanpassingen.

Of Sigil voor het meer uitgebreide werk. Dit is een volledige editor om e-books mee te maken. Het is veel gemakkelijker als je al van een bestaande ePub bestand kan vertrekken. Dan hoef je de tekst zelf niet meer in te typen,  daarvoor is een tekstverwerker zoals Word veel handiger. En Google Docs vormt nu een goede brug tussen de twee.

Geplaatst in eBook, HowTo | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Google Shield Project

Google werpt zich op als beschermer van de vrije meningsuiting en heeft Project Shield nu opengesteld voor alle onafhankelijk nieuwswebsites.

Deze service biedt websites bescherming tegen DDoS aanvallen (Distributed Denial-of-Service). Bij dit soort aanvallen wordt een website overstelpt door aanvragen, de webserver raakt hierdoor overbelast en de website wordt onbereikbaar.

Dit een erg efficiënte manier om een website uit de lucht te halen en op die manier te censureren. Met de huidige technologie is dat ook relatief gemakkelijk uit te voeren. Daarentegen is het niet zo evident om zich ertegen te beschermen. Kleinere nieuwsorganisaties hebben daar vaak de middelen niet voor. Ze zijn dan ook de belangrijkste doelgroep van dit project.

Elke (ook grote) nieuwsorganisatie kan zich aanmelden, maar ook organisaties die informeren over mensenrechten of verkiezingen. Als de website voldoet aan de voorwaarden dan kan het gebruik maken van een reverse proxyserver bij Google. Het verkeer naar de website wordt dan via deze proxy geleid, waar de DDoS aanvallen kunnen worden gedetecteerd en gefilterd.

Waarom de focus op nieuwswebsites?
Omdat voor nieuws, meer nog dan andere informatie, tijd een belangrijke factor is, vooral in tijden van verkiezingen of politieke crisissen is het belangrijk dat de berichten op het moment zelf bij de mensen terecht kunnen komen.

Google benadrukt dat het geen commercieel project is, en dat de data die via de proxy zal worden verzameld enkel in geaggregeerde vorm (= na verwijdering van traceerbare gegevens van surfers) gebruikt zal worden voor onderzoek naar DDoS aanvallen.

Waarom doen ze het dan wel?
Google heeft wel meer non-commerciële projecten lopen die worden gefinancierd vanuit de andere takken van het bedrijf. (bv Google Books, waarbij Google zelf boeken van bibliotheken gaat inscannen en beschikbaar stelt via Google Books). Ze passen allemaal in het mission statement om zoveel mogelijk informatie beschikbaar te maken voor iedereen. In dit geval: ervoor zorgen dat de informatie waar mensen naar zoeken op dat moment ook effectief online beschikbaar is.

Bronnen:

http://www.wired.com/2016/02/google-wants-save-news-sites-cyberattacks-free/

http://www.computerworlduk.com/security/googles-project-shield-explained-free-ddos-protection-or-clever-marketing-3635775/

http://tweakers.net/nieuws/108647/google-wil-meer-nieuwswebsites-beschermen-tegen-ddos-aanvallen.html

Geplaatst in Internet, Privacy | Tags: , | Een reactie plaatsen