On-line Book Editor: Reedsy

Reedsy is in de eerste plaats een platform dat (self-publishing) auteurs wil samen brengen met freelance editors, designers en marketeers. Maar de ambitie is om het volledige self-publishing proces te bestrijken. En dat doen ze stap voor stap.

Zo hebben ze hun diensten begin dit jaar uitgebreid met de Reedsy Book Editor. Je kan de editor gratis gebruiken na registeren met een emailadres of Facebook account.
Je kan exporteren als ePub en PDF.

Eén van de belangrijkste functionaliteiten is dat je met meerdere personen aan hetzelfde boek kan werken, met een co-auteur maar uiteraard ook met een editor of designer die je via hun platform hebt gecontacteerd. De editor is volledig geïntegreerd in het platform. Dat maakt heen en weer mailen van bestanden overbodig.

De editor is vrij simpel maar er worden nog meer functionaliteit aangekondigd, zoals het opladen van word documenten.

Als auteur kan je ook een profielpagina maken met een overzicht van je werk, die gemakkelijk kan worden gedeeld

Het platform is Amerikaans, en richt zich vooral op de Amerikaanse markt. Maar het volgen van de evolutie van dit platform kan ook voor auteurs hier interessant zijn.

Naast individuele auteurs kunnen ook uitgevers gebruik maken van aangepaste diensten.

Trouwens ook in ons taalgebied worden gratis self-publishing tools soms gecombineerd met aanbieden van gespecialiseerde diensten. ‘Brave new books’ van bol.com bv of pumbo.nl.

Geplaatst in eBook, HowTo, Internet | Tags: , , , | 1 reactie

Gids voor het maken van toegankelijke digitale publicaties

BISG (The Book Industry Study Group, Inc) heeft een gids voor ‘accessible publishing’ voor uitgevers on-line gezet: BISG Quick Start Guide to Accessible Publishing.

Een gids voor het maken van toegankelijke publicaties?

BISG ijvert voor het toegankelijk maken van boeken voor iedereen, ook voor mensen met een visuele beperking. Met de huidige technologie kan dat perfect. Er zijn tegenwoordig heel wat tools beschikbaar, sommige e-readers hebben bijvoorbeeld de mogelijkheid om de tekst voor te lezen.

Alleen kijkt software heel anders naar een e-boek dan een mens. Als je naar een tekst kijkt, zie je meteen de structuur: indelingen in hoofdstukken, inzetstukjes met extra informatie, tekeningen en schema’s…

Dat kan perfect met het toepassen van lay-out verkregen worden: andere kleur, tekstgrootte, lettertypes ed. Software kan daar echter niets mee omdat het niet eenduidig is. Heb je een andere kleur gebruikt omdat het extra informatie is en dus buiten de tekst valt en apart moet worden gelezen, of wilde je ergens de nadruk op leggen en loopt de tekst wel gewoon door? Visueel zal dat heel duidelijk zijn maar voor software niet.

De epub standaard voorziet daarom in metadata, tags en attributen die aan elementen in de tekst kunnen worden toegevoegd en aan de software precies vertellen wat de functie is van wat er staat. Zo kan aan de afbeelding van een schema een titel worden meegegeven en een beschrijving, zodat de informatie in het schema te zien is, ook beschikbaar is voor mensen die de afbeelding niet kunnen zien.

Het probleem is dat het toevoegen van die extra informatie vaak vergeten wordt. Je ziet het immers niet!
Bovendien zijn niet alle mogelijkheden even voor de hand liggend en vraagt het een extra inspanning van de uitgevers.

Het toevoegen van de extra informatie aan een e-boek levert niet enkel een betere toegankelijkheid op voor slechtzienden. Het zorgt ook voor een robuustere weergave op verschillende toestellen. Zo zal op een toestel dat om een of andere reden een afbeelding niet kan weergeven wel de bijhorende beschrijving getoond worden, als die tenminste beschikbaar is. Ook voor een vlotte navigatie doorheen de inhoud is een goede technische opmaak een must.

Het (Engelstalige) boek is gratis te downloaden als pdf en als epub. De epub versie is meteen ook bedoeld als show-case.
Hopelijk wordt het opgepikt en wordt ‘accessible publishing’ ook echt de norm.

Geplaatst in eBook, eReader | Tags: , , | Een reactie plaatsen

Van Word naar Epub via Google docs

Zelf een ePub maken van een word document is nog nooit zo eenvoudig geweest:

  1. Laad het bestand op in Google Drive en open het met Google Docs.
  2. In het menu ‘bestand’ kies je ‘Exporteren als’ en vervolgens ‘Epub publicatie’.
  3. Daarna kan je je verse e-boek in de downloadfolder terugvinden.

Het resulterend e-book heeft ePub 3.0.1 formaat.

Google docs menu

De ePub verder bewerken kan niet. Je moet dan het oorspronkelijke word-bestand aanpassen. Je kan daarvoor ook andere tools gebruiken, Tweak Epub bijvoorbeeld, voor kleine aanpassingen.

Of Sigil voor het meer uitgebreide werk. Dit is een volledige editor om e-books mee te maken. Het is veel gemakkelijker als je al van een bestaande ePub bestand kan vertrekken. Dan hoef je de tekst zelf niet meer in te typen,  daarvoor is een tekstverwerker zoals Word veel handiger. En Google Docs vormt nu een goede brug tussen de twee.

Geplaatst in eBook, HowTo | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Google Shield Project

Google werpt zich op als beschermer van de vrije meningsuiting en heeft Project Shield nu opengesteld voor alle onafhankelijk nieuwswebsites.

Deze service biedt websites bescherming tegen DDoS aanvallen (Distributed Denial-of-Service). Bij dit soort aanvallen wordt een website overstelpt door aanvragen, de webserver raakt hierdoor overbelast en de website wordt onbereikbaar.

Dit een erg efficiënte manier om een website uit de lucht te halen en op die manier te censureren. Met de huidige technologie is dat ook relatief gemakkelijk uit te voeren. Daarentegen is het niet zo evident om zich ertegen te beschermen. Kleinere nieuwsorganisaties hebben daar vaak de middelen niet voor. Ze zijn dan ook de belangrijkste doelgroep van dit project.

Elke (ook grote) nieuwsorganisatie kan zich aanmelden, maar ook organisaties die informeren over mensenrechten of verkiezingen. Als de website voldoet aan de voorwaarden dan kan het gebruik maken van een reverse proxyserver bij Google. Het verkeer naar de website wordt dan via deze proxy geleid, waar de DDoS aanvallen kunnen worden gedetecteerd en gefilterd.

Waarom de focus op nieuwswebsites?
Omdat voor nieuws, meer nog dan andere informatie, tijd een belangrijke factor is, vooral in tijden van verkiezingen of politieke crisissen is het belangrijk dat de berichten op het moment zelf bij de mensen terecht kunnen komen.

Google benadrukt dat het geen commercieel project is, en dat de data die via de proxy zal worden verzameld enkel in geaggregeerde vorm (= na verwijdering van traceerbare gegevens van surfers) gebruikt zal worden voor onderzoek naar DDoS aanvallen.

Waarom doen ze het dan wel?
Google heeft wel meer non-commerciële projecten lopen die worden gefinancierd vanuit de andere takken van het bedrijf. (bv Google Books, waarbij Google zelf boeken van bibliotheken gaat inscannen en beschikbaar stelt via Google Books). Ze passen allemaal in het mission statement om zoveel mogelijk informatie beschikbaar te maken voor iedereen. In dit geval: ervoor zorgen dat de informatie waar mensen naar zoeken op dat moment ook effectief online beschikbaar is.

Bronnen:

http://www.wired.com/2016/02/google-wants-save-news-sites-cyberattacks-free/

http://www.computerworlduk.com/security/googles-project-shield-explained-free-ddos-protection-or-clever-marketing-3635775/

http://tweakers.net/nieuws/108647/google-wil-meer-nieuwswebsites-beschermen-tegen-ddos-aanvallen.html

Geplaatst in Internet, Privacy | Tags: , | Een reactie plaatsen

Webpagina’s annoteren

Windows 10 gebruikers hebben al kunnen kennismaken met de nieuwe browser Edge van Microsoft.
Naast de vertrouwde functionaliteiten zoals het toevoegen van een pagina aan de favorietenlijst of opslaan van een hele webpagina op je PC kan je nu ook webpagina’s annoteren en met notities en al bewaren.

Trefwoorden in fluo aanzetten, omcirkelen en pijltjes trekken, commentaar toevoegen bij een welbepaalde paragraaf of fragmenten selecteren en uitknippen, het kan allemaal.

Je hoeft dus niets meer uit te printen: nota’s, bedenkingen, je schrijft het rechtstreeks in de browser, in de originele pagina.

Dit kan dan het resultaat zijn:

annotate_edge3

Je nota’s bewaren kan in OneNote of in de browser zelf: in de leeslijst of in ‘favorieten’. Je kiest zelf in welke folder of lijst de geannoteerde pagina’s terecht komen zodat je alles netjes kan samenhouden, per onderwerp bv of voor de studenten onder ons, per studieopdracht.

Je werkt met iemand samen of je wil je bevindingen met iemand delen?
Je kan alles per mail doorsturen of delen via een andere app: twitter, facebook, wordpress,… afhankelijk van wat er op jouw pc is geïnstalleerd. Als je een mail stuurt dan wordt de pagina als .jpg doorgestuurd. Op die manier maakt het niet uit welk toestel of programma’s de ontvanger gebruikt, hij zal het steeds kunnen lezen.

Je vind de knop rechtsboven in je browser.

annotate_edge

Er verschijnt een extra werkbalk met alle functionaliteiten.

annotate_edge2

Klik op het icoon in de werkbalk en vervolgens in de webpagina zelf waar je je eigen inbreng wil plaatsen.

Kies je voor ‘Nota’ (4e van links), dan verschijnt er een invulveld waar je je commentaar in kan typen.

annotate_edge4

Klein minpuntje: Lange webpagina’s worden niet helemaal ingeladen.

En andere browsers?

Edge is momenteel de enige browser waar deze functionaliteit ingebouwd is.  Voor Chrome en Firefox zijn er wel plug-ins beschikbaar die het mogelijk maken.

Hypothesis is er zo eentje.

Als je de plug-in installeert krijg je een side-bar met dezelfde mogelijkheden als in het menu van Edge. Het grote verschil is dat je een account moet aanmaken om je nota’s te kunnen bewaren, ze worden immers niet op je PC maar in de cloud opgeslagen. Ook kan je nota’s openbaar maken, d.w.z. dat iedereen die de webpagina bezoekt en over hypothesis beschikt de nota’s te zien zal krijgen.

Hypothesis is gebaseerd op open standaarden en wordt vooral in het (Amerikaanse)  onderwijs gebruikt.

Geplaatst in HowTo, Internet | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Maak eens een eBook op je tablet

Book creator  is, zoals de naam al aangeeft, een editor voor e-books, vooral dan voor fotoboeken of andere boeken met veel beeld en weinig tekst.

Het is een vrij simpele editor: je kan een cover maken en dan per pagina tekst, beeld, video, audio en zelfs handschrift toevoegen.

Met deze app kan je boeken maken met ‘fixed-layout’: alle elementen kun je precies op de gewenste plaats op het scherm neerzetten, wat ideaal is als je veel beeldmateriaal hebt. Het werkt vrij vlot en geeft snel een leuk resultaat.
Het is wel jammer dat een undo-knop ontbreekt: heb je een element te veel op een pagina gezet dan moet je de heel pagina verwijderen.

De mogelijkheden voor tekst daarentegen zijn zeer beperkt. Je kan zelfs niet de lettergrootte of de kleur aanpassen, laat staan een uitgebreide tekst uit een tekst editor importeren. Voor je roman zal je beter een andere tool zoeken.
Ook voor extra’s zoals automatische inhoudstafels ed. ben je hier niet aan het juiste adres. Je kan ze natuurlijk wel zelf toevoegen, als je ze zelf uittikt en op de gewenste plaats op een pagina zet.

Als je klaar bent kan je het boek exporteren. Het resultaat is een .epub  bestand dat voldoet aan de epub 3 specificaties. Je kan het delen met je familie en vrienden of het uploaden naar één van de self-publishing platforms.

Deze app is beschikbaar voor alle platformen: IOS, Android én Windows.

Voor Windows is tijdelijk de volledige versie gratis te downloaden.
De andere apps hebben de mogelijkheid om 1 boek gratis te maken. Wil je er verder gebruik van blijven maken dan moet je in-app upgraden naar de volledige versie (2,5€ voor een onbeperkt aantal boeken).
Ook voor scholen is er een versie met onbeperkte boeken.

Geplaatst in eBook, HowTo, Mobile, Recensie | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Zoeken met emoticons

2015 werd ook wel het jaar van de emoji’s en emoticons genoemd. De mogelijkheden om je gemoedstoestand uit te drukken in berichtjes en op sociale media zijn tegenwoordig eindeloos.

Maar je kan er veel meer mee doen, filmpjes zoeken bijvoorbeeld.
Onderzoekers hebben een prototype  zoekmachine ontwikkeld: Emoji2Video. Je kiest uit 385 icons om in een set van 45000 filmpjes te zoeken. Dit is een kleine subset van de filmpjes op YouTube. De video’s  werden automatisch van een setje  emoji’s voorzien op basis van wat er in verschillende frames van de video te zien is. Elk 50ste frame werd geanalyseerd. (De bijhorende publicaties vind je hier)

Helemaal nieuw is het idee van zoeken met emoticons niet. Het vernieuwende zat hem vooral in het feit dat het om beeldmateriaal ging dat op een of andere manier geïndexeerd moest worden.

Zo kan je ook in de (Engelstalige) zoekmachines Bing en Yahoo met emoticons aan de slag. Zoek je op een emoticon dan krijg je de betekenis ervan, in combinatie met woorden, bv een pizzasymbool en een stadsnaam, krijg je een gewoon zoekresultaat, in dit geval de pizzeria’s in die stad.

BingEmoticon

Niet alleen de grote zoekmachines zijn er mee bezig. In de app van Jumbo, de Nederlandse supermarktketen is het ook mogelijk, al zal je niet alle producten even vlot terug vinden. Pizza en bier is alvast geen probleem. En zoeken op een gebroken hartje? Dan krijg je chocolade voorgeschoteld.

Het nut hier van? Emoji’s en emoticons zijn tegenwoordig beschikbaar op elk digitaal toestel en er zijn er ondertussen genoeg om zeer diverse dingen uit te drukken.  Zeker op kleine toestellen, smart phones maar vooral smart watches, is het eenvoudiger een icon te selecteren dan tekst te typen. Bovendien kan iedereen ze gebruiken ongeacht taal.
Al mag dat laatste niet overdreven worden, de betekenis van sommige afbeeldingen (en of ze positief of negatief zijn) kan cultureel afhankelijk zijn. Ook daar zal men rekening mee moeten houden wil men zo’n zoekmachine wereldwijd uitrollen.

Het staat allemaal nog in zijn kinderschoenen. Het is meer een leuk extraatje dan dat het een volwaardige functie heeft.
Maar we gaan er in de toekomst vast nog meer van zien.

Geplaatst in Andere, Internet, Mobile | Tags: , , | Een reactie plaatsen